Après le rituel et kitchissime concert pour le Nouvel an donné depuis des lustres par l'orchestre symphonique de la Philharmonie de Vienne et retransmis en direct par l'Eurovision, sur l'antenne de France 2 pour la France, suivait sur ladite antenne un documentaire improbable proposé par l'inénarrable Stéphane Bern menant le télespectateur français à la découverte des meilleures adresses viennoises pour déguster un café, une pâtisserie ou apprendre correctement la valse... Immanquablement, il fut fait allusion à la figure svelte, pleine de grâce et d'énergie, de l'impératrice d'Autriche  Elizabeth de Wittelsbach, reine de Hongrie surnommée "Sissi" et qui sera magnifiée au cinéma par Romy Schneider...

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Vous me direz: et la Normandie là dedans? Eh bien on la retrouvera dans la vie intense et tourmentée de la célébrissime impératrice au coeur même de la légende forgée de son vivant par cette redoutable cavalière à la taille de guêpe (tour de taille: 51) puisque c'est au château de Sassetot le Mauconduit, près de Fécamp qu'elle passa tout un été, en 1875, à se ressourcer par la pratique de l'équitation, de la marche à pied, mais surtout de la natation en pleine mer aux Petites Dalles pleine d'admiration pour les hautes falaises du pays de Caux.

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En cette année 1875, les médecins de la cour d'Autriche consultés sur la santé de l'Impératrice avaient conseillé un séjour au bord de la mer sous un climat tempéré, en France de préférence, et autant que possible dans un pays frais et boisé. Il parait que la Normandie réunissait ces conditions et le consul autrichien à Fécamp fut chargé de trouver une installation pour sa souveraine. A peu de jours de là, il proposait de louer pour elle le château de Sassetot le Mauconduit. On l'autorisa à signer le bail...

Le village domine des bois qui descendent vers la mer. Du sommet sur lequel s'élève le château, on découvre à travers les arbres l'immensité des flots et le hameau des Petites Dalles construit sur leurs bords. Le château, vaste bâtiment en briques date des premières années du siècle (1805 environ). il fut construit par le Marquis de Martainville, pair de France sous la Restauration. En 1875 son petit fils le Marquis de Bois Hébert le vendit à un armateur du Havre Monsieur Albert Perquer qui le loua pour l'Impératrice.
Pour lire la suite:
Le château de Sassetot existe toujours et on peut y dormir en réservant sa chambre:
Voir enfin et surtout le bel article proposé par Patrimoine normand: